La profesión de ingeniero de datos es una de las especializaciones que van ganando enteros en el ecosistema del Big Data. El Emerging Jobs Report de 2020 de LinkedIn la coloca entre las 15 ocupaciones emergentes más destacadas de los últimos cinco años, compartiendo protagonismo con puestos tan sugerentes como experto en Inteligencia Artificial, científico de datos o Site Reliability Engineer. En este listado, los ingenieros de datos se sitúan en la octava posición, con la constatación por parte de LinkedIn de que su contratación ha crecido un 35% entre 2015 y 2019.

Y tú, ¿te sentirías cómodo trabajando como data engineer? ¿Se trata de una vía laboral que te gustaría explorar? Mira lo que hacen estos profesionales del Big Data y, si encaja con tu personalidad y tus objetivos, quédate con nosotros. ¡En datahack te ayudaremos a avanzar en tu carrera!

¿Qué es un ingeniero de datos?

El ingeniero de datos es el profesional encargado de sentar las bases para la adquisición, el almacenamiento, la transformación y la gestión de los datos en una organización. Este especialista asume la configuración de la infraestructura tecnológica necesaria para que el gran volumen de datos no estructurados recogidos se convierta en materia prima accesible para otros especialistas en Big Data, como los data analysts y los científicos de datos.

Los data engineers trabajan diseñando, creando y manteniendo la arquitectura de las bases de datos y de los sistemas de procesamiento, de manera que la posterior labor de explotación, análisis e interpretación de la información pueda llevarse a cabo sin incidencias, de manera ininterrumpida, segura y eficaz.

¿Qué hace un ingeniero de datos en su día a día?

El día a día del ingeniero de datos transcurre, fundamentalmente, entre procesos ETL (Extract, Transform, Load), es decir, desarrollando tareas de extracción, transformación y carga de datos, moviéndolos entre diferentes entornos y depurándolos para que lleguen normalizados y estructurados a las manos de analistas y data scientists. El papel del data engineer es, en este caso, comparable al de un fontanero, ya que se centra en implementar y mantener en buen estado la red de pipelines (tuberías) por la que los datos (a semejanza del agua) correrán para alimentar el funcionamiento de toda la organización.

1. Extracción

En la primera etapa del proceso ETL, el ingeniero de datos se encarga de sacar los registros de distintas localizaciones, así como de estudiar la incorporación de nuevas fuentes al flujo Big Data de la compañía. Estos datos se presentan en diferentes formatos, integrando variables muy diversas, y pasarán a un data lake, u otro tipo de repositorio donde esta información quedará almacenada en bruto, disponible para cualquier uso futuro.

2. Transformación

En un segundo paso, el data engineer coordina la limpieza de los datos, eliminando duplicados, corrigiendo errores y desechando el material inservible; y los elabora y clasifica para convertirlos en un conjunto homogéneo.

3. Carga

Finalmente, el ingeniero de datos lidera la carga de estos en su destino, ya sea este una base de datos ubicada en un servidor propio de la compañía o un data warehouse en la nube. Además de la correcta exportación, una de las preocupaciones recurrentes en esta etapa final es la vigilancia de la seguridad, puesto que el data engineer ha de garantizar que la información se guarda a salvo de ciberataques y de accesos no autorizados.

¿Qué se necesita para trabajar como ingeniero de datos?

Para trabajar como ingeniero de datos es preciso adquirir las destrezas técnicas que requiere un proceso ETL completo. La mayoría de las empresas piden a sus candidatos que sepan manejar bases de datos SQL y NoSQL, que estén familiarizados con servicios cloud (como Microsoft Azure o Amazon Web Services) y que se muevan con soltura dentro del ecosistema Hadoop (MapReduce, Hive, etc.).

También te ayudará tener conocimientos de:

2021 arranca repleto de oportunidades. Si hace poco te explicábamos por qué es un buen momento para estudiar un Máster en Big Data & Analytics, hoy te avisamos de que se acerca otro tren que no deberías dejar escapar: el del Máster Experto en Arquitectura Big Data de datahack. Una formación imprescindible que te capacitará para trabajar como ingeniero de datos en tan solo 15 semanas. ¡Contacta con nosotros ahora y apúntate!

“Es por las instancias del dataset, hay un problema de overfitting que hace que el modelo no generalice”. O algo así. Esta es una de las primeras frases que escuché cuando empecé a trabajar con científicos de datos y, por supuesto, no entendí nada. Últimamente me he dado cuenta de que les comprendo (al menos cuando me hablan, cuando les oigo hablar entre ellos no entiendo ni papa). Y es que ¡ya es un montón de tiempo rodeada de datahackers!

Si trabajas con científicos de datos y tampoco te enteras de la mitad de lo que dicen, este pequeño diccionario, junto con los términos de Big Data que compartí unos meses atrás, te puede ayudar a entenderles (un poco):

Dataset:

Conjunto de datos del que se dispone para entrenar, validar y probar el sistema. Está compuesto de observaciones o muestras (samples), definidas a su vez por propiedades, características o, siguiendo la terminología más común en inglés, features. Dependiendo de si el dataset está etiquetado o no, cada una de sus observaciones podrá incorporar además el label o target, o lo que es lo mismo, aquello que se desea que el sistema sea capaz de predecir.

Observación o sample:

Cada una de las muestras o elementos que componen el dataset.

Característica o propiedad (Feature):

Cada una de las variables que definen cada observación o muestra del dataset, su naturaleza es diversa. En el caso de modelos de aprendizaje supervisado, se espera que al menos parte de las features que componen el dataset influyan en el label o target.

Objetivo (target)

Variable dependiente, atributo o factor que quieres predecir.

Conjunto de entrenamiento (train set):

Subconjunto de los datos que se usará para entrenar los modelos

Conjunto de validación (validation set):

Subconjunto de los datos que se usará para elegir el mejor de entre todos los modelos entrenados

Conjunto de pruebas (test set)

Subconjunto de datos que se usará para probar el modelo campeón elegido mediante el conjunto de validación. Los datos de este conjunto deben de proceder de la misma distribución que aquellos que el modelo se encontrará una vez se ponga en producción.

Aprendizaje supervisado (Supervised Learning)

Aquel en el que los datos de entrenamiento (train set) que se le pasan al algoritmo, van "etiquetados" o lo que es lo mismo, cada observación incluye la solución deseada (aquello que se desea que el algoritmo prediga) en su target o label.

Aprendizaje No supervisado (Unsupervised Learning)

Aquel en el que los datos de entrenamiento (train set) que se le pasan al algoritmo, no van etiquetados de forma alguna (no hay label o target). El sistema trata de aprender "sin profesor"

Algoritmo

Especificación matemática categórica que resuelve un problema complejo en base a un conjunto de datos inicial. Consiste en múltiples pasos que aplican en orden una serie de operaciones.

Entrenamiento:

Proceso por el que el modelo ajusta sus parámetros internos en base al conjunto de entrenamiento y a la configuración que previamente se le haya aplicado a través de sus hiperparámetros. Normalmente el entrenamiento se realizará tratando de minimizar el error cometido por el modelo sobre el conjunto de entrenamiento, en base a una determinada función de error o función de pérdida.

Parámetros VS Hiperparámetros:

Los parámetros son todos aquellos valores que un modelo se encarga de autoajustarse durante el entrenamiento con el objetivo de ser capaz de aprender a generalizar a partir del dataset recibido.

Los hiperparámetros comprenden aquella configuración del modelo que el programador puede ajustar antes del entrenamiento..

Modelo:

Una representación matemática de un proceso determinado capaz de inferir comportamientos en el dataset de entrenamiento, de forma que estos sean extrapolables a nuevos datos con los que el modelo no haya sido entrenado. En el caso del aprendizaje supervisado (aquel que es habitual cuando el dataset posee además de sus features un label), el modelo será capaz de predecir una categoría (en el caso de un problema de clasificación) o un número (en el caso de un problema de regresión).

Sobreajuste (Overfitting):

Situación en la que el modelo no ha sido capaz de aprender aquellos patrones o comportamientos generalizables o extrapolables de los datos de entrenamiento. Se caracteriza porque el modelo es capaz de comportarse con una precisión cercana a la perfección en el conjunto de entrenamiento. Mientras que su rendimiento es pobre con el resto de los dato: dicho en pocas palabras, el modelo se ha aprendido los datos de memoria. Las razones pueden ser diversas: desde un modelo demasiado complejo para el problema que se pretende abordar o con demasiada "libertad" para ajustar sus parámetros (se suele mitigar con técnicas de Regularización) o también puede ser que se requieran más datos para el problema que se quiere abordar.

Infraajuste (underfitting):

Situación en la que el modelo no ha sido capaz siquiera de aprender aquellos patrones o comportamientos que le permita desenvolverse adecuadamente con el dataset de entrenamiento. Llegados a este punto, conviene plantearse si el tiempo de entrenamiento ha sido suficiente. Si nos hemos pasado aplicando técnicas de regularización o si, quizás, el modelo aplicado es demasiado simple para el problema que se quiere resolver.

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